Организация Open Source Risk Management (OSRM)
опубликовала итоги исследования
американских софтверных патентов, которые
могут описывать решения, используемые в ОС
семейства Linux. Исследование было проведено
под руководством известного юриста Дэне
Рейвичера, основателя и исполнительного
директора организации Public Patent Foundation и
старшего юрисконсульта Фонда свободного ПО.
В ходе исследования были проанализированы
все американские софтверные патенты, как
фигурировавшие в судебных процессах, так и
не проверенные в суде.

В ходе исследования выяснилось, что в Linux с
ядрами версий 2.4 и 2.6 не нарушается ни одного
из проверенных в судах различных инстанций
патентов. Это, безусловно, хорошая новость
для компаний и организаций, использующих
свободное ПО. Вместе с тем, Рейвичер
обнаружил, что в Linux могут так или иначе
нарушаться 283 патента, через суд не
прошедших. Безусловно, их легитимность
необходимо будет доказать в суде, но уже сам
факт возможности нарушения патента
представляет собой большой риск. По словам
Рейвичера, на среднее патентное
разбирательство необходимо затратить
около 3 млн. долларов США.

В исследовании также отмечается, что
около трети из опасных для Linux патентов
принадлежат компаниям, дружественно
настроенным к свободному софту. Это IBM, Novell,
Intel, Red Hat, Oracle, Oracle, Red Hat, Sony и другие. Но кроме
этого, 27 патентов принадлежат корпорации
Microsoft, для которой свободное ПО является
серьезным конкурентом. Таким образом,
делает вывод Рейвичер, Linux несет в себе
некоторые патентные риски. Впрочем, большой
новостью это не назовешь.

Вопрос об опасности для Linux софтверных
патентов поднимается достаточно регулярно.
Например, в 2002 году известный деятель
движения open-source Алан Кокс обнаружил, что
многие из использовавшихся разработчиками
ядра Linux алгоритмов уже запатентованы
компанией SGI. По этой причине Кокс поставил
под сомнение целесообразность
использования этих технологий в новых
версиях ядра Linux.

Создатель Linux Линус Торвальдс, со своей
стороны, заявил, что никогда не занимается
изучением патентов, так как это только
повышает риск нарушить их. Если же кто-то
пытается предъявить права на
запатентованные технологии, то Торвальдс
порекомендовал "сменить алгоритм или
нанять киллера, чтобы тот замочил мерзавца".

В OSRM, впрочем, предлагают несколько иные
методы решения проблемы, а именно -
управление рисками и страхование. Не секрет,
что OSRM была создана после начала конфликта
SCO с IBM и разработчиками Linux специально для
управления рисками, связанными с
использование открытого софта. Начиная с
апреля нынешнего года эта организация
предлагает страхование рисков, связанных с
возможными жалобами о нарушении в Linux чужих
копирайтов. Ближе к концу года можно будет
застраховать и патентные риски.

Оставить мнение