Компьютеры не позволяют нам забыть о своем прошлом. Институтские записи и
фотографии на Facebook могут всплыть во время собеседования при приеме на
работу, а утерянный сотовый телефон способен сделать общедоступными личные
сообщения и фотографии. Кроме того, в ходе следственных мероприятий сыщики могут
получить возможность изучить содержимое рабочего или домашнего компьютера,
обнажив улики, или просто компрометирующие и неприятные моменты из прошлого.

Ученые Вашингтонского университета разработали способ, позволяющий такой
информации со временем стираться. По прошествии определенного срока все
электронные сообщения, такие как посты на Facebook, электронная почта и
сообщения в чате будут автоматически саморазрушаться, после чего их
восстановление с веб-сайтов, почтовых ящиков, служб резервного хранения данных и
домашних компьютеров станет невозможным. Даже сам отправитель не сможет
восстановить их.

Команда исследователей разработала прототип системы под названием Vanish,
устанавливающий ограниченный срок хранения информации, загруженной на любой
веб-ресурс через браузер. После того, как установленный срок выйдет, написанный
с помощью Vanish текст самоуничтожится. Описание работы появилось сегодня, а
более подробно эта разработка будет представлена на симпозиуме Usenix Security
Symposium, который пройдет с 10 по 14 августа в Монреале.

Сама работа и тестовый прототип системы размещены по адресу
http://vanish.cs.washington.edu.

Принцип работы Vanish основан на больших файлообменных сетях peer-to-peer.
Для каждого посылаемого сообщения Vanish создает секретный ключ, который
неизвестен отправителю, после чего шифрует текст этим ключом. Далее ключ делится
на десятки частей, которые размещаются на произвольных компьютерах мировых
файлообменных сетей. Состав компьютеров, состоящих в таких сетях, постоянно
меняется, поэтому через некоторое время отдельные части ключа становятся
полностью недоступными. После того, как будет утерян определенный процент частей
ключа, зашифрованное сообщение больше нельзя будет восстановить.

В существующем сейчас варианте Vanish компьютеры сети очищают память каждые
восемь часов, поэтому длительность хранения информации должна быть кратна восьми
часам. На сегодняшний день Vanish – это бесплатная утилита с открытым кодом для
браузера Firefox. Чтобы метод работал, утилиту требуется установить и у
отправителя и у получателя. Отправляя текст через браузер, отправитель выделяет
его и нажимает кнопку "Vanish", а получатель расшифровывает его при помощи той
же кнопки. В настоящее время система способна работать с любым введенным через
браузер текстом, будь то веб-почта (Hotmail, Yahoo или Gmail), веб-чат или
сообщения на MySpace и Facebook. Пока Vanish работает только с текстом, однако в
дальнейшем данную методику можно применять для любых других типов данных,
например – фотографий.

Оставить мнение