Существующие беспилотные летательные аппараты имеют весьма ограниченный лётный ресурс: они держатся в воздухе считанные часы, максимум — сутки. Ограничение объясняется использованием традиционных двигателей, с керосином или аккумуляторами. Исключением являются экспериментальные БПЛА на солнечной энергии — эти могут летать неделями, но не в силах поднять в воздух даже парочку ракет.

Настоящий прорыв в области тяжёлых БПЛА собирается произвести компания «Боинг», которая 4 июня 2012 года провела первый испытательный полёт в автономном режиме беспилотника нового типа Phantom Eye с уникальными техническими характеристиками: размах крыльев 46 метров, боевая нагрузка 205 кг, до 96 часов непрерывного полёта. Подобное стало возможным благодаря новой силовой установке на жидком водороде, которую сейчас тестирует «Боинг».

Испытательный полёт продолжался 28 минут. Phantom Eye поднялся на высоту 1244 метра и разогнался до скорости 115 км/ч. После приземления аппарат перенёс небольшую аварию, когда шасси вкопались в почву и сломались. Тем не менее, испытания были признаны успешными.

«Этот день знаменует новую эру для технологий непрерывной слежки и наблюдения, когда беспилотный летательный аппарат сможет находиться на дежурстве несколько суток», — заявил Дэррил Дэвис (Darryl Davis), президент компании Boeing Phantom Works.

В будущем водородные топливные ячейки будут ставить также на истребители и бомбардировщики. Управление БПЛА осуществляется операторами из центрального штаба через компьютерный интерфейс, так что ВВС США смогут вести полноценную технологическую войну без потери живой силы со своей стороны.



Оставить мнение