Сейчас вокруг можно услышать много разговоров о «New Generation of Microsoft Certification». Знаешь ли ты, что это такое? Даже если знаешь, тебе наверняка будет интересно узнать подробности. Кроме того, ты, возможно, вообще имеешь достаточно смутное представление о том, что вообще такое сертификация и с чем ее едят. Если же ты решил сдать какой-нибудь тест, то тебе наверняка будет интересно узнать, какие есть способы подготовки к успешной сдаче экзамена. Если же ты уже подготовился, то возникает законный вопрос: где сдавать? Если ты живешь в глубинке, то эта проблема не стоит: хорошо, если у тебя в городе есть хоть один центр сдачи. А в столице авторизованных центров — великое множество. Как выбрать? Ответы на эти и многие другие вопросы ты найдешь в этой статье.

Что такое сертификация Microsoft

Сначала разберемся: что вообще такое сертификация и зачем она нужна. 

Возьмем какую-нибудь компанию: в данном случае, например, Microsoft. Это — вендор. Можно взять и какую-нибудь другую компанию, разрабатывающую АО (аппаратное обеспечение) и/или ПО (программное обеспечение): IBM, Intel, Apple и т.д. В один прекрасный день компания решает, что ей необходимо разработать программу сертификации по своим продуктам. Это может делаться по разным причинам: в основном, по маркетинговым (реклама своих продуктов и т.д.). Но разработка программ сертификации: это отличный способ найти хороших специалистов по выпускаемой продукции, а также привлечь специалистов из других областей к ее изучению. 

После принятия этого решения, компания приступает к разработке теста (-ов). Что такое тест? Это — около 40-100 вопросов (это число можно сильно меняться в разных программах сертификации, особенно у разных компаний), к каждому из которых есть несколько вариантов ответов. Задача — выбрать правильный вариант ответа (в зависимости от вопроса ответов может быть несколько — это указывается в нем). На тест отводится строго ограниченное количество времени — в среднем около часа или двух (это число тоже может сильно варьироваться). Если ты не успеешь ответить на все вопросы в отведенное время, то все неотвеченные вопросы автоматически засчитаются как неправильно отвеченные. У каждого теста есть свой «проходной балл» — минимальное количество баллов, необходимое для успешной сдачи теста. Раньше тесты делились на две категории: формальные и адаптивные. Адаптивные, как видно из названия, адаптируются к каждому экзаменующемуся, и, в зависимости от того, как быстро он отвечает, увеличивают или уменьшают время, отведенное для ответа на каждый вопрос. В адаптивных тестах нельзя возвращаться к уже пройденным вопросам. В формальных тестах дается общий «кусок» времени на все вопросы. Кроме того, можно возвращаться к пройденным вопросам, если ты вдруг передумал. К счастью, монструозных 🙂 адаптивных тестов практически не осталось. Подавляющее большинство тестов — формальные. После сдачи теста ты получишь распечатку, в которой указан твой результат: pass, если ты сдал тест, fail — если провалился :(, количество набранных баллов, а также некоторая другая информация. Все, потом только остается дождаться сертификата. С последним, правда, тоже связано огромное количество проблем. В последнее время участились случаи, когда сертификаты не доходят 🙁 Единственный выход — это писать на
MCPHelp@microsoft.com, а также узнавать в своем центре сдачи. Внешний вид сертификата ты можешь посмотреть на сканах.

Вернемся к нашему вендору. После разработки теста (-ов) компания-вендор передает его провайдеру сертификации. На настоящий момент их, фактически, только два: VUE и Thomson Prometric (самые известные). Конечно, тест проходит и стадию бета-тестирования и некоторые другие этапы подготовки. После этого тест становится доступным во всех авторизованных центрах, куда ты можешь прийти и сдать его. В подавляющем большинстве случаев тест разработан на английском языке и сдается, понятно, тоже на нем. Только в достаточно редких случаях тест переводится на другие языки (немецкий, французский ид. Русский также входит в это число). Это бывает в случае большой популярности теста, а также в силу некоторых других причин.

Теперь что касается стоимости теста. К сожалению, удовольствие это не бесплатное — за экзамен приходится платить в среднем около 150$. Справедливости и утешения ради, стоит отметить, что Россия стоит на первом месте по дешевизне сдачи тестов. Так что сдавай, пока цены тестирования в нашей стране не вышли на мировой уровень 🙂 К счастью, достаточно часто можно попробовать сдать бета-тест — абсолютно бесплатно. 

Плюсы и минусы сертификации

После того, как я довольно-таки подробно рассказала о разных технических нюансах создания и прохождения теста, неплохо бы ответить на вопрос: зачем нужно сдавать эти тесты? И нужно ли вообще? Во-первых, сдача теста дает тебе неоценимый опыт. Ведь ты будешь готовиться к тесту, а значит, приобретешь огромное количество дополнительных знаний по выбранному тобой продукту — это никогда не будет лишним. Во-вторых, в случае успешной сдачи теста ты получаешь официальное подтверждение своих знаний и своего умения работать с тем или иным продуктом. А ведь кто может лучше всех это оценить, как не компания, разработавшая продукт? Кроме того, сертификат в известной мере является заменой опыта, который требуется при поступлении на 99,9 % вакантных мест. А как получить опыт работы, если без него нигде не берут? Решение — сертификат. Его можно предъявить и в том случае, если у тебя уже есть постоянная работа, и потребовать повышения, прибавки к зарплате и т.п. Это что касается плюсов сдачи тестов. Но есть и минусы — к ним нужно готовиться (для кого-то это может быть минус, и значительный), за них необходимо платить (то же самое). Кроме того, сейчас все большую актуальность приобретает вопрос обесценивания сертификатов. Это связано, главным образом, с дампами и дамперами. Подробнее об этом — немного позднее. 

Получение сертификата

После прочтения всего вышеизложенного такой заголовок может показаться по меньшей мере глупым. Тем не менее, даже в этом вопросе есть нюансы, которые стоит рассмотреть.

Итак, вот основные способы получения сертификатов (способы вроде банальной покупки соответствующей
бумажечки мы не рассматриваем :), тем более что сейчас это уже довольно неактуально и мало действенно):

  1. Официальная учебная литература для самоподготовки
  2. Опыт
  3. Курсы
  4. TestKing`s (дампы)

Первое — это книги (в нашем случае именно издательства Microsoft Press), официально одобренные Microsoft. Каждая из этих книг имеет точное соответствие какому-либо тесту Microsoft. К каждой из них прилагается CD с необходимым дополнительными материалами и примерными тестами. Стоит отметить, что эти пробные тесты ни в коем случае не имеют ничего общего с дампами — вопросы в них НЕ совпадают с реальными сертификационными тестами и служат только лишь для проверки того, насколько человек усвоил материал книги. От себя могу добавить, что написаны книги очень неплохо, лабораторные работы в них составлены грамотно и материал, в них изложенный, хорошо
соотносится с темами реального теста (что очень и очень важно). Таким образом, качественно проработать эти книги и после этого успешно сдать соответствующие тесты — вполне реально. Тем не менее, могут возникнуть некоторые сложности. Какие же? Проблема в том, что, несмотря на достойную корреляцию, все описать в книге невозможно, а так как в тестах обычно есть достаточное количество ситуационных вопросов, описывающих реальные проблемы, для их решения тебе может не хватить знаний, почерпнутых из книг. Вывод (и это уже переход ко 2, несколько странному на первый взгляд, пункту) — необходим опыт, опыт работы с продуктом/языком и т.д., опыт решения реальных проблем. Но, конечно, маловероятно, что в своей работе ты будешь использовать ВСЕ возможности продукта и столкнешься со всеми проблемами, могущими возникнуть при его использовании. А вендор, разрабатывая тест, не смотрит на то, какие опции продукта ты чаще всего используешь — он спрашивает обо всех возможностях разработанного им продукта (конечно, это не аксиома — во всех тестах бывают «перекосы», когда одна тема освещена очень широко в ущерб другой). Здесь-то и помогут книги, в той или иной степени освещающие все возможности продукта (или, по крайней мере, пытающиеся это сделать). Таким образом, подготовка по учебникам плюс опыт — наилучший вариант так называемой подготовки «на дому». Конечно, можно использовать только учебники или полагаться только на свой опыт работы — но это чревато или полным провалом экзамена или сдачей с очень низким количеством набранных баллов. 

Следующий пункт — прохождение курсов. Корреляция и точное соответствие курсов тестам постоянно улучшаются. Кроме того, этот вариант удобен тем, что, если вы проходите обучение от какой-либо фирмы, то чаще всего фирма вам эти курсы оплатит. Если же вы «одиночка» (или фирма жадная 🙂 🙁 ), то цены на курсы могут быть достаточно внушительными. Но это в принципе не очень большой критерий — деньги требуются и на книги. Тоже хороший вариант.

Наконец последний пункт — это знаменитые TestKing`s (дампы), а также дамперы — люди, сдающие тесты с помощью дампов. Что это все такое? Если ты пойдешь сдавать тест (или если ты уже сдавал, то наверняка помнишь), то, независимо от того, будешь ли ты сдавать его в VUE или Thomson Prometric, перед собственно сдачей тебе будет необходимо подписать договор о неразглашении любой информации, которую ты увидишь/услышишь и т.д. 🙂 во время сдачи теста. Без подписи этого документа к сдаче тебя не допустят. Как легко догадаться, контракт-то этот подписывают все, а вот соблюдают его далеко не все. Люди, работающие на соответствующие компании, запоминают все встречающиеся им вопросы, и, выйдя из центра, записывают их. Потом все эти вопросы (вместе с ответами и объяснениями) упаковываются в один файл и продаются (в 99% случаев даже покупать не придется — все можно скачать в пиринговых сетях, за исключением, быть может, самых свежих тестов). Одна из самых известных компаний, занимающихся этим — TestKing. Вопросы эти продаются под ширмой дополнительных материалов для подготовки к экзаменам, но это мало кого волнует и уж точно никого не обманывает. Такие наборы реально существующих вопросов и называются дампами. Люди, использующие их для полной или частичной подготовки к экзаменам — дамперами. Эти люди, зачастую не имея никакого опыта и глубоких знаний, заучивают эти вопросы и ответы на них и успешно сдают тесты. Тем не менее, для людей, которые решили сдать «на халяву», хочу сказать: всегда есть вероятность что выпадут другие вопросы (банк их, какой-никакой, хоть и маленький, все же есть). Кроме того, составлены эти дампы очень некачественно — часто отсутствуют ответы на вопросы, объяснения ответов, или же вообще — ответы указаны неправильные. Я никого ни в чем не убеждаю — просто даю объективную оценку. Дампы и дамперы — это вопрос огромной важности для всех IT-специалистов. Появление огромного количества людей, зачастую вообще не имеющих никаких знаний, с сертификатами на руках (и достаточно серьезными) приводит к колоссальному обесцениванию сертификатов и программы сертификации вообще. Сдавая дампером, ты способствуешь этому. Если ты сдал какие-то сертификаты с помощью дампов, потом провалился на каком-нибудь собеседовании — ты этим уже «внес свой вклад» в обесценивание сертификации. Даже если ты потом будешь сдавать честно — твоя репутация и ценность сертификатов будет испорчена. Так же как и репутация и ценность сертификатов миллионов честно сертифицированных специалистов по всему миру. Подумай над этим. Нужен ли тебе сертификат, не имеющий особой ценности? 

Конечно, было бы ошибкой сказать, что вендоры не пытаются с этим бороться. Microsoft, в частности попыталась хоть в какой-то мере справиться с этим с помощью разработки и введения новой программы сертификации. Вот об этом мы сейчас и поговорим. Но сначала нужно хорошо разобраться со старой программой сертификации, чтобы иметь возможность адекватно сравнить обе программы.

Старая программа сертификации

Прежде всего хотелось бы сделать маленькое замечание. Новая программа сертификации была сделана не только для противодействия дамперам (как могло бы показаться из последнего абзаца), но и по другим причинам. Конкретнее — в соответствующем разделе. 

Почему старая программа сертификации стала таковой? Главная причина — устаревание продуктов. Новые продукты потребовали и новых тестов. Но, преследуя и другие косвенные цели, Microsoft решила не ограничиваться обычным обновлением тестов, а создала целиком новую программу сертификации. Подробнее — опять-таки в соответствующем разделе. 

Рассмотрим подробно старую программу сертификации. Все тесты, в нее входящие, условно можно разделить на следующие ветки:

  1. Системное администрирование
  2. Программирование
  3. «Пользовательские» ветки
  4. Управление проектами и предприятием
  5. Учебная «ветка»

Подчеркиваю, что это деление условное, неофициальное и носит субъективный характер. 

Самая низшая ступень старой сертификационной программы Microsoft — статус Microsoft Certified Professional (MCP — сертифицированный профессионал Microsoft). Для его получения необходимо сдать любой один сертификационный тест.

Если ты решил двигаться дальше и получить более серьезный статус, то тебе необходимо выбрать направление: системное администрирование или программирование. К первой ветке относятся статусы: MCSA (Microsoft Certified System Administaror — сертифицированный системный администратор Microsoft по Windows Server 2000 или 2003), MCSE (Microsoft Certified System Engineer — сертифицированный системный инженер Microsoft по Windows Server 2000 или 2003), MCSA:Security (Microsoft Certified System Administaror — сертифицированный системный администратор Microsoft с акцентом на обеспечение безопасности обслуживаемых систем), MCSE:Security (Microsoft Certified System Engineer — сертифицированный системный инженер Microsoft с акцентом на обеспечение безопасности обслуживаемых систем), MCDBA (Microsoft Certified DataBase Admistrator — сертифицированный администратора баз данных Microsoft). Понятно, что получить статус системного администратора на порядок проще, чем системного инженера. Выбор системы, по которой ты будешь получать статус (2000 или 2003) — дело хозяйское. Расписывать подробно какие для получения какого статуса тесты надо сдать я здесь не буду — это бессмысленно. Всю необходимую соответствующую информацию ты сможешь найти на сайтах, ссылки на которые я дам в конце статьи. 

К ветке программирования относятся статусы MCAD (Microsoft Certified Application Developer — сертифицированный разработчик приложений Microsoft) и MCSD (Microsoft Certified Solution Developer — сертифицированный разработчик решений Microsoft). Второй статус получать сложнее, чем первый. Кроме того, оба эти статуса можно получить по технологии
.NET.

К так называемой «пользовательской» ветке я отношу статусы MCDST (Microsoft Certified Desktop Support Technician — сертифицированный специалист по технической поддержке Windows XP) и MOS (Microsoft Office Specialist — специалист Microsoft Office версий 2000, 2003, XP). 

К управлению продуктами и предприятиями относятся статусы MPS (Microsoft Project Specialist — специалист по управлению проектами) и MBS (Microsoft Business Solutions — специалист по управлению предприятиями и бизнес решениями) Certified Professional, Master (соответственно разные уровни этого статуса).

К «учебной» ветке относятся сертификаты MCT (Microsoft Certified Trainer — сертифицированный инструктор Microsoft), MCLC (Microsoft Certified Learning Consultant — сертифицированный консультант по обучению.) Для обоих этих сертификатов недостаточно просто сдать экзамены — необходимо еще доказать свои презентационные и преподавательские навыки и многое другое.

Теперь поговорим о новой программе сертификации
Microsoft.

Новая программа сертификации

Как легко понять из всего вышесказанного, новая программа сертификации была сделана прежде всего из-за выхода новых продуктов и для противодействия дамперам. Новые продукты — это, в частности, Visual Studio 2005 .NET, BizTalk Server 2006, SQL Server 2005 и т.д. Что касается дамперам, то, во-первых, хотя бы первое время дамперы не успеют охватить все экзамены (впрочем, это только вопрос времени), во-вторых, существенно увеличен банк вопросов (по неофициальной информации), что уменьшает вероятность выпадения большого количества одинаковых вопросов от экзамена к экзамену. Кроме того, для того чтобы получить серьезные статусы (такие как Microsoft Certified Architect) в новой программе недостаточно только сдать: необходимы и собеседования и много чего еще. 

Хочу отметить, что новая программа сертификации еще далека от своего окончательного завершения и непрерывно развивается. Так что, многое еще может измениться. Писать статьи о еще незаконченных продуктах — дело неблагодарное и, по меткому выражению Дэвида Платта, «это все равно, что стрелять по непрерывно движущейся на большой скорости мишени». Тем не менее, пользователи нуждаются в информации, и актуальной хотя бы на данный момент, уже сейчас.

Для начала посмотрим на графическое изображение новой программы сертификации Microsoft (это достаточно знаменитая диаграмма и быть может ты ее уже видел):

Теперь я разъясню более или менее подробно все, что изображено на этой диаграмме.
Как ты наверняка уже заметил, новая программа состоит из 3 ступеней:

Ступень 1: Microsoft Certified Technology Specialist 
1. .NET Framework 2.0 Web Applications 
2. .NET Framework 2.0 Windows Applications 
3. .NET Framework 2.0 Distributed Application
4. SQL Server 2005
5. BizTalk Server 2006

Ступень 2: Microsoft Certified IT Professional или Professional Developer (например, Database Developer или Business Intelligence) 

Ступень 3: Microsoft Certified Architect 

В принципе, все понятно. Microsoft Certified Technology Specialist примерно соответствует прежнему MCP. 2 ступень — MCSA и MCAD. Третья — MCSE, MCSD. Еще раз подчеркиваю условность и субъективность такого деления. Тем не менее, оно помогает выявить многие, быть может, неочевидные связи и аналогии между двумя программами сертификации.

Кроме всего остального, изменился и внешний вид присылаемых Microsoft (или не присылаемых :))
сертификатов. На следующих сканах ты можешь сравнить их внешний вид:

Теперь рассмотрим несколько уже утвержденных путей обновления старых сертификатов на новые (в скобках указано, какое количество тестов необходимо для этого сдать):

MCDBA SQL Server 2000, 2003 ==> Microsoft Certified IT Professional: Database Administrator (2 теста)
MCSD ==> Microsoft Certified Professional Developer: Enterprise Application Developer (2 теста)
MCAD ==> Microsoft Certified Professional Developer: Windows или Web (1 тест)

Личный опыт

Теперь, когда я рассказала все самое важное и интересное о сертификации Microsoft, думаю, тебе будет интересен рассказ о моем личном опыте сдачи сертификационных экзаменов. 

Я сдавала все свои тесты в 2005. Первый — 070-210 «Installing, Configuring and Administering Microsoft Windows 2000». Мое субъективное мнение — тест очень простой. Я прочитала всего лишь несколько статей на соответствующих сайтах (ссылки на них приведены в конце статьи). Этих статей а также, конечно, моего собственного опыта работы с этой системой оказалось вполне достаточно чтобы сдать тест с первого раза с результатом 1000 баллов из 1000 возможных. И на подготовку ушло не больше двух недель. Так я получила статус
MCP.

Следующий этап — получение статуса MCSD .NET (все экзамены я сдавала еще по старой программе сертификации) — был, конечно же, заметно более сложным и ответственным. Для достижения цели необходимо было сдать 5 экзаменов — среди них 4 обязательных (я выбрала направление C#) и один по выбору (я выбрала по SQL Server 2000; можно было еще сдавать по BizTalk). Готовилась я только по официальной учебной литературе (ну и с помощью прилагающихся к ним материалов, как я уже говорила). Конечно же, я вряд ли бы смогла сдать, если бы не имела опыта программирования вообще и на C# под .NET — в частности. Готовилась я около двух месяцев. Все это вместе взятое помогло сдать мне в очень короткий срок (я сдавала экзамены серией практически через каждый день) все экзамены с достаточно неплохими результатами — самое маленькое количество набранных баллов: 802 (при проходном 700). Делай выводы.

Полезные ссылки

http://www.microsoft.com/learning/mcp/
— Microsoft Certification Overview
http://www.microsoft.com/learning/mcp/newgen/
— The New Generation of Microsoft Certification
http://www.specialist.ru/
– УЦ «Специалист»
http://www.microinform.ru/
– УЦ «Микроинформ»
http://www.certification.ru/
– Клуб сертифицированных специалистов
http://www.certifications.ru/
– RetraTech – сертификация on-line

Заключение

Напоследок попытаюсь ответить на вопрос: стоит ли все таки получать сертификат Microsoft? Мое мнение — однозначно стоит. Во-первых, это в любом случае приобретение бесценного опыта. Во-вторых, сертификат в любом случае не настолько утратил своей ценности, чтобы не иметь никакого веса — далеко не настолько (это необходимо учитывать).

Новая программа сертификации Microsoft — это, несомненно, большой шаг вперед по сравнению со старой программой. Хотеться верить ( и для этого есть все основания), что к моменту своего окончательного завершения и окончательной доработки новая программа сертификации станет тем, чем она и должна была стать согласно планам Microsoft — качественной, удобной и профессиональной программой сертификации, отвечающей требованиям времени. И компания Microsoft уже сделала очень многое для достижения этого результата.

Оставить мнение

Check Also

В гостях у чертёнка. FreeBSD глазами линуксоида

Порог вхождения новичка в мир Linux за последние десять-пятнадцать лет ощутимо снизился. О…