Несколько дней назад я внезапно осознал,
что Microsoft мертва. Я разговаривал с молодым
основателем стартапа о том, чем Yahoo
отличается от Google. Я говорил, что Yahoo с
самого начала ощущала свой страх перед
Microsoft. Именно поэтому она позиционировала
себя как "медиа-компания", а не как
технологическая компания. Когда я смотрел в
лицо своего собеседника, я видел, что он не
понимает. Это было, как если бы я
рассказывал ему о том, как в середине 80-ых
девчонки сходили с ума от Барри Манилоу.
Барри… кто?

Microsoft? Он ничего не сказал, но я могу
утверждать, что он не верил, что кто-то может
бояться их.

Microsoft оказывает влияние на мир
программного обеспечения почти 20 лет,
начиная с конца 80-ых. Я помню, что до нее это
была IBM. Я практически игнорирую это влияние.
Я никогда не пользовался программами Microsoft,
так что влияние компании на меня было
опосредованно — например, через спам,
который я получаю от ботнетов. А поскольку я
не обращал внимания, я и не заметил, как
влияние рассеялось.

Но сейчас оно ушло. Я чувствую это. Никто
больше не боится Microsoft. Они по-прежнему
делают много денег — как и IBM, впрочем. Но они
не опасны.

Когда Microsoft умрет и почему? Я знаю, что они
выглядели опасными в конце 2001 года, я тогда
написал свое эссе
о том, что они менее опасны, чем кажутся. Я
предполагал, что они умрут к 2005 году. Я знаю,
что когда мы открыли свою компанию Y Combinator,
мы не рассматривали Microsoft как угрозу для
финансируемых нами стартапов. На самом деле
мы никогда даже не приглашали их на
презентации, которые мы организуем для
начинающих компаний для показа инвесторам.
Мы приглашали Yahoo и Google и некоторые другие
Интернет-компании, но никогда даже и не
думали о Microsoft. Впрочем, и они никогда не
прислали нам ни единого е-мейла. Они в
другом мире.

Что убивает их? Четыре вещи, я полагаю, все
они одновременно случились в середине 2000-ых.

Самой очевидной является Google. В городе
может быть только один крутой парень и это
именно он. В настоящее время Google безусловно
является самой опасной компанией, как в
хорошем значении это слова, так и в плохом.
Microsoft в лучшем случае может следовать в
кильватере.

Когда Google захватила лидерство? Обычно
этой датой обозначают выпуск акций (IPO) в
Августе 2004 года, однако я хотел бы оспорить
это. Я бы сказал о захвате ведущих позиций в
2005. Gmail вывел их в лидеры. Gmail показал, что они
могут делать большее, нежели поиск.

Gmail также показал, как далеко могут пойти
web-программы, если использовать технологию,
которую потом назвали Ajax. И это стало второй
причиной гибели Microsoft: всем очевидно, что
настольным системам пришел конец. Сейчас
кажется неизбежным, что все приложения
переедут в web — не только почта, но буквально
все, вплоть до Photoshop-а. Даже Microsoft понимает
это.

По иронии судьбы Microsoft сама помогла
сделать Ajax. Буква X в этой аббревиатуре это
объект XMLHttpRequest, позволяющий броузеру
общаться с сервером в фоновом режиме во
время показа страницы (до этого
единственным способом общения был лишь
запрос новой страницы). XMLHttpRequest был создан
Microsoft в конце 90-ых для использования в Outlook.
Что они не поняли, так это то, что такой
объект будет полезен и многим другим людям —
фактически всем, кто хочет заставить
web-приложения работать как десктопные.

Другой важный компонент Ajax — JavaScript. Microsoft
видела угрозу в нем и старалась держать его
в ущербном состоянии как можно дольше. Но в
конце концов мир открытого кода создал
необходимые библиотеки, которые позволили
JavaScript вырасти из ущербного Explorer-а, подобно
дереву, прорастающему через колючую
проволоку.

Третьей причиной смерти Microsoft стал
широкополосный Интернет. Каждый, кому нужен
быстрый доступ в Сеть, может его получить. И
чем больше у вас канал на сервер, тем меньше
вам нужен десктоп.

Последний гвоздь в крышку гроба забила Apple.
Благодаря OS X Apple восстала из пепла, что
довольно редко в технологическом мире. Их
победа столь удивительна, что я просто
изумляюсь, когда вижу компьютер с Windows.
Практически все люди, получающие финансирование
в Y Combinator, используют ноутбуки Apple. Ровно
такая же ситуация в стартап-школе. На всех
компьютерах сейчас Mac или Linux. Windows для
бабушек, подобно тому, как Mac-и были в
середине 90-ых. И дело уже не только в рабочем
столе, никто из тех, кто использует
компьютеры, больше не использует продукцию
Microsoft.

И, конечно, Apple обгоняет Microsoft в музыке,
телевиденье и телефоны на очереди.

Я рад, что Microsoft мертва. Она были, как Нейрон
или Коммодус (римские императоры,
отличающиеся дурными наклонностями) —
унаследованное зло может только
преумножать его. Помните, монополия Microsoft не
приобретенная. Компания получила ее от IBM.
Софтверный бизнес страдает от монополий с
середины 50-ых годов и вплоть до 2005. То есть
практически все время его существования.
Одна из причин того, что термин Web 2.0
окружает такая эйфория, состоит в чувстве,
осознаем мы это или нет, что монополии может
прийти конец.

Конечно, как хакер я не могу перестать
думать о том, что сломанное может быть
починено. Есть ли путь, которым Microsoft может
вернуться? В принципе, да. Посмотрим на две
вещи: а) объем денег, которыми сейчас
владеет Microsoft; б) Ларри и Сергей десять лет
назад обошли все существовавшие тогда
поисковые машины в попытке продать идею Google
всего за миллион долларов. Тогда все им
отказали.

Удивительный факт в том, что блестящий
хакер — опасно блестящий хакер — может
быть очень дешев по меркам такой компании,
как Microsoft. Они больше не могут нанимать
умных людей, но могут покупать столько,
сколько им нужно, только для увеличения их
количества. И если они хотят быть конкурентоспособными
опять, вот что надо делать:

  1. Покупать все хорошие Web 2.0-проекты. Они
    могут получить их практически все за
    сумму меньшую чем та, которую они
    заплатили за Facebook (вторая по величине
    социальная сеть в мире).
  2. Поместить их все в здание в Силиконовой
    долине и защитить их от каких-либо
    контактов с Редмондом.

Я чувствую себя в безопасности, поскольку
они никогда не сделают этого. Самая большая
уязвимость Microsoft в том, что они не понимают,
насколько они проигрывают. Они по-прежнему
думают, что могут писать программы дома.
Может и могут, но в мире персональных
компьютеров. Но этот мир закончился пару
лет назад.

Я уже знаю какой будет реакция на это эссе.
Половина читателей скажет, что Microsoft по-прежнему приносит огромную прибыль, и мне
надо быть осторожным в построении выводов
на основании того, что думают некоторые
люди в нашем изолированном пузыре Web 2.0.
Другая половина, более молодая,
пожалуется, что это старая новость.

P.S. Когда я говорю о том, что Microsoft мертва, я
не понимаю это в прямом смысле слова.
Компания не живая и не может умереть. Microsoft
мертва — это метафора. Microsoft не прекратит
зарабатывать деньги. Но люди на передовом
крае софтверного бизнеса больше могут не
думать о компании как о конкуренте.

Оригинал: Пол Грэм, http://www.paulgraham.com/cliffsnotes.html

Оставить мнение

Check Also

В гостях у чертёнка. FreeBSD глазами линуксоида

Порог вхождения новичка в мир Linux за последние десять-пятнадцать лет ощутимо снизился. О…