Как известно, в жизни нет ничего неизбежного, кроме смерти и налогов. Но,
согласитесь, было бы куда спокойнее, если бы приходилось беспокоиться только о
налогах. Предлагаем вашему вниманию обзор технологий, дающих нам шанс победить
смерть и дожить до следующего тысячелетия…

"Первый человек, которому посчастливится дожить до 1000 лет, возможно,
является нашим современником", – полагает генетик кембриджского университета
Обри де Грей, заработавший репутацию самого известного сторонника одной из
наиболее сенсационных научных концепций.

Так что же, выходит, старуха с косой потеряет работу? Успехи медицины в
очередной раз дарят нам такую надежду. Мы находимся на пороге эры, в которой
нанороботы будут чинить пораженные раком ткани, а доктора начнут открывать
магазины органов, где мы сможем покупать себе "запасные части".

Впрочем, существуют и другие варианты. Например, приверженцы крионики
предлагают замораживать людей с тем, чтобы вернуть их к жизни тогда, когда
медицина найдет "лекарство" от смерти. Клонирование также представляется
неплохой альтернативой: почему бы не попробовать прожить жизнь заново? Возможно,
мы являемся последним поколением, которому суждено уйти навсегда. Тем не менее,
мы также можем стать первыми свидетелями резкого увеличения продолжительности
жизни. Но готовы ли мы оказаться в мире, полном 150-летних людей, находящихся в
отличной форме? И вообще, есть ли смысл жить вечно?

"Самый простой путь к бессмертию – регенеративная медицина, – рассказывает
доктор де Грей. – Старение становится проблемой только в запущенной стадии,
следовательно, периодическое омоложение может сколь угодно долго отсрочивать
ухудшение здоровья, вызванное возрастными изменениями. Когда появится надежный
способ омоложения, продолжительность жизни будет ограничена только теми
опасностями, которые смертельны для молодых людей. Сегодня количество опасностей
такого рода снизилось достаточно, чтобы у большинства людей был шанс дожить до
1000 лет".

Применение таких технологий, как ремонт пораженных клеток с помощью
нанороботов, а также создание новых органов и тканей на основе стволовых клеток,
де Грей называет стратегией "разделяй и властвуй".

Чтобы открыть секрет бессмертия, мы побеседовали с лидирующими учеными мира,
и, как вы убедитесь, необходимые технологии вполне реализуемы, причем не через
миллион лет. Тем не менее, многие из тех, с кем мы говорили, считают гипотезы
доктора де Грея либо эпатажными, либо смехотворными, либо чем-то средним между
этими определениями. Так или иначе, но, по единодушному мнению всех опрошенных,
Обри де Грей умрет, по крайней мере, на 850 лет раньше, чем ему бы хотелось…

 

Крионика

Одним из способов избежать вечного сна в деревянном ящике является сон в
высокотехнологичном морозильнике. Если медицина однажды научится лечить болезни
сердца, рак и старение, крионика может стать отличным способом ускользнуть от
смерти. Некоммерческая компания Alcor Life Extension Foundation, чья
штаб-квартира расположена в Аризоне, замораживает желающих с 1967 года. Сегодня
в ее криокамерах находится 80 из 200 криопациентов мира. Каждый из этих людей
заплатил за услуги Alcor около $150000. После смерти клиентов Alcor
замораживают, заменяя кровь жидким азотом. Вещества-криопротекторы защищают
клетки от повреждений в процессе заморозки. После процедуры пациентов навсегда
оставляют в жидком азоте. "Разумеется, я бы предпочел вообще не умирать, но все
же мне думается, что долгая здоровая жизнь с небольшим перерывом посередине
гораздо лучше смерти", – говорит доктор де Грей, подписавший контракт с Alcor.

Интересно, если де Грею не удастся переломить естественный порядок вещей,
разморозят ли его когда-нибудь, или он останется замороженным навечно, подобно
цыпленку, забытому хозяйкой в недрах морозильной камеры?

"Я полагаю, что у людей, подвергнутых криоконсервации с помощью наиболее
современных технологий, есть шанс быть оживленными в будущем, – надеется де
Грей, признавая, что методика не всегда была совершенной. – Главное, чтобы
регенеративная медицина научилась справляться с причинами, от которых умерли
замороженные".

Доктор де Грей предсказывает, что "пробуждения" начнутся где-то между 2050 и
2100 годами, хотя компания Alcor уверяет, что будет сохранять пациентов в
криокамерах неограниченно долго. Но кому захочется проснуться в совершенно
незнакомом далеком будущем, где нет ни родных, ни друзей? Оказывается, желающие
есть. Например, Ральф Меркл, член правления Alcor, считает такую перспективу
вполне приемлемой.

"Это очень индивидуальный выбор, – говорит он. – Готов ли я переместиться на
несколько веков вперед, несмотря на то, что к тому времени моя семья и друзья
умрут? Да. Впрочем, мне повезло: моя жена и множество других людей из моего
круга будут подвергнуты криоконсервации, так что я надеюсь встретить будущее
вместе со своими друзьями".

Однако далеко не все так оптимистично отзываются о подобных долговременных
планах. "Лично я не думаю, что этих людей когда-нибудь оживят, – считает
специалист по биоэтике доктор Стюарт Янгнер. – Конечно, это можно делать с более
простыми организмами вроде рыб, поэтому полной уверенности в невозможности
оживления у меня нет. Однако криоконсервация настолько разрушительна, что мне
кажется, они тратят деньги впустую".

 

Клеточные убийцы

Разумеется, предпочтительнее оказаться в роли Мафусаила, прожившего почти
1000 лет, а не Лазаря, воскрешенного после смерти. Иначе говоря, хотелось бы
обойтись без заморозки и последующего оживления. Один из способов добиться этого
– направить в наши тела роботов, которые могли бы находить и уничтожать больные
клетки. Именно над такой технологией сейчас работают доктор Дэвид Кэрролл и его
коллеги из университета Wake Forest, расположенного в Северной Каролине, США. Их
новейшее исследование дало ошеломительные результаты, позволившие сделать
выводы, что рак и многие заболевания мозга (включая болезнь Альцгеймера) можно
эффективно лечить.

"Мы разработали устройства немногим крупнее молекулы, – рассказывает доктор
Кэрролл. – После введения в тело человека они могут принимать команды, выполнять
различные задания, а затем отправлять сообщения о завершении работы".

Нанороботы доктора Кэрролла распознают пораженные клетки и "чинят" их,
копируя информацию здоровых, – с точностью до наоборот повторяя поведение рака.

Кэрролл добавляет: "В результате действий нанороботов клетки
восстанавливаются и снова начинают функционировать нормально. Мы называем это
клеточной регенерацией".

Теоретически данная технология может также оказаться полезной при лечении
таких заболеваний, как болезнь Альцгеймера и синдром Дауна, чья опасность
обусловлена неспособностью клеток выполнять свои функции. Доктор Кэрролл
полагает, что шумиха вокруг открытия постепенно спадет: "В настоящее время такое
вмешательство в мозг представляется фантастическим и едва ли реализуемым в
ближайшей перспективе, но именно так мы представляем себе будущее медицины. Я не
большой сторонник идеи технологического бессмертия, но люди определенно смогут
доживать до 150 лет".

Несмотря на потрясающие результаты экспериментов на мышах, нанороботы,
способные лечить рак, пока что очень далеки от повсеместного применения. На
клинические испытания новых методик уходит примерно десять лет плюс около
миллиарда долларов, и, как признает доктор Кэрролл, "мы пока не придумали, как
вывести их из организма. Крохотный размер нанороботов обуславливает их высокую
эффективность, но также крайне затрудняет их обнаружение".

Еще одна причина, из-за которой эта технология может не дойти до раковых
отделений, – потенциальная угроза здоровью пациента: "Нанороботов легко
превратить в оружие. Запрограммированные соответствующим образом, они смогут
атаковать не больные, а здоровые клетки. Вместе с потрясающими возможностями
приходит огромная ответственность. К счастью, у ученых и общества пока еще есть
время, чтобы подготовиться к такому развитию событий".

 

Клоны

Даже если нанороботы значительно продлят нашу жизнь, сделает ли это нас
счастливее? В случае если что-то пойдет не так, как нам хотелось бы, можно ли
будет исправить ошибки? За время, прошедшее с 1996 года, когда овечка Долли
стала первым успешно клонированным животным, разговоры о репродуктивном
клонировании человека превратились из научно-фантастической чепухи во вполне
реалистичные концепции.

"Долли взбудоражила очень многих. Она стала символом скорого появления
общедоступной технологии клонирования, однако мы пока даже не смогли сделать эту
технологию достаточно безопасной, – говорит эксперт Ноттингемского университета,
специалист по генетической этике доктор Пол Мартин. – Ни один этичный врач или
ученый не станет выступать в защиту клонирования. Оно крайне неэффективно.
Женщине, решившейся на это, пришлось бы сделать много попыток и пережить
множество неудачных беременностей. Между прочим, Долли появилась после 277
попыток. Но даже несмотря на этот успех, многие из клонированных животных
испытывают проблемы со здоровьем и живут очень недолго. Я не вижу в этом никакой
пользы для общества".

А как насчет клонирования гениальных людей? Это позволило бы им жить
неограниченно долго в виде копий. Можно даже создать целую армию Эйнштейнов.
Согласитесь, звучит заманчиво. Увы, результаты изучения близнецов показывают,
что ничего хорошего из этого не выйдет…

"Мы довольно много знаем о клонах, – рассказывает доктор Мартин. – Да,
близнецы идентичны, но это не означает, что идентичны их интеллектуальные и
личностные характеристики. Гипотеза о возможности массового производства гениев
неверна".

 

"Запчасти" из стволовых клеток

"Клонирование – самый надуманный и бесполезный среди всех способов продления
жизни. Гораздо более практичным представляется использование стволовых клеток",
– заключает доктор Мартин. Доктор Энтони Атала из университета Wake Forest
работает над созданием 22 различных типов органов и тканей. Помимо всего
прочего, в этот список входит сердце, печень и кровеносные сосуды. Атала уже
имплантировал пациентам несколько искусственно выращенных мочевых пузырей.

"Идея состоит в том, чтобы заменять частично изношенные органы до того, как
они начнут негативно воздействовать на другие системы организма. Таким образом,
мы сможем увеличить продолжительность жизни", – поясняет доктор Атала. Используя
выделенные из собственных органов человека индуцированные полипотентные
стволовые клетки (разработанные в 2007 году в качестве альтернативы
эмбриональным стволовым клеткам), можно создать все необходимое для полного
омоложения организма, на которое уйдет всего несколько недель.

"Из органа, подлежащего замене, мы берем фрагмент ткани размером меньше
половины почтовой марки, – объясняет доктор Атала. – Затем мы отделяем клетки
друг от друга и переносим их в специальный питательный раствор, способствующий
росту. После этого с помощью формы из клеток создается заготовка, которую
помещают в устройство, напоминающее духовой шкаф. Спустя несколько недель орган
можно извлекать и имплантировать. Нашим следующим шагом станет расширение
ассортимента органов и, соответственно, увеличение числа пациентов, которым мы
сможем помочь. Сейчас мы ожидаем разрешения Управления по санитарному надзору за
качеством пищевых продуктов и медикаментов США на начало медицинских испытаний,
но я думаю, что вероятность успешной трансплантации таких органов высока".

Используя собственные стволовые клетки пациента, пригодные для формирования
любых других клеток организма, доктор Атала надеется устранить риск отторжения и
избежать этических проблем, связанных с применением стволовых клеток, получаемых
из человеческих эмбрионов. Такие "базовые" клетки позволяют не только выращивать
новые органы, но и обновлять клетки всего тела. Один из лидеров в этой области –
доктор Роберт Ланза, гений, "сделавший себя сам", напоминающий героя Мэтта
Деймона из фильма "Умница Уилл Хантинг" и названный Биллом Гейтсом современной
науки.

Размах и потенциал исследований, проводимых этим ученым, поразителен. Ланза
занимается созданием новых тканей сердца, новых органов, омоложением и поиском
способов лечения слепоты. "Стволовые клетки способны произвести революцию в
медицине и стать "лекарством" от болезней, ранее считавшихся неизлечимыми, –
утверждает доктор Ланза. – Мы говорим не просто о замене частей тела: мы создали
сердечную ткань и научились успешно имплантировать ее в сердца животных, таким
образом вдвое сократив показатель смертности. Мы также сумели вырастить клетки
сетчатки, которыми можно заменять поврежденные клетки пациентов с
дегенеративными глазными заболеваниями".

Подобно нанороботам, эти "умные, стопроцентно биологические" ткани обладают
теоретически неограниченной способностью находить и омолаживать "плохие" клетки.
Сотня таких "бессмертных" клеточных линий генетически идентична клеткам 50%
населения США, благодаря чему отпадает необходимость использовать эмбрионы.

 

Трансплантация мозга

Восстановление наших тел, напоминающее реставрацию старых автомобилей,
постепенно становится реальным. Однако, подобно автомобилю без водителя,
обреченному ржаветь в гараже, человек без здорового мозга будет всего лишь
"овощем", покачивающимся в кресле-качалке. По мнению доктора Ланзы, жизнь
человека можно продлить не более чем до 120 лет, а главным виновником того, что
наш возраст не достигает четырехзначных цифр, является мозг: "Мы можем
продолжать латать тело, но гораздо сложнее делать то же самое с мозгом, в
котором заключено наше подлинное "я". Необходимо найти "мозговые" эквиваленты
технологий омоложения, чтобы иметь возможность восстанавливать поврежденные
клетки и ткани, а также заменять нейроны, вызывающие болезни Альцгеймера и
Паркинсона".

Эту точку зрения разделяет эксперт по продлению жизни Стюарт Джей Ольшански,
полагающий, что, даже избавившись от рака, инсультов и сердечных заболеваний,
люди увеличат отпущенное им время в среднем на 15 лет.

"Регенеративная медицина позволит нам обойти естественные ограничения, –
говорит Ольшански, – но нет никаких оснований полагать, что эти технологии
помогут предотвратить старение мозга, который является нашей ахиллесовой пятой.
Здоровые органы и сердце – это отлично, но какой от них толк, если мозг начнет
страдать от приобретенного слабоумия?"

Применение стволовых клеток для лечения болезни Паркинсона может сделать
долговременный союз здорового тела и здорового духа реальным. В России от этой
болезни страдает около 300 тысяч человек, и по мере старения населения данная
цифра растет.

"Взяв у пациента пробу нейронов, мы можем сравнить больные и здоровые клетки,
чтобы лучше понять, почему при болезни Паркинсона погибают дофаминовые нейроны",
– объясняет доктор Ричард Уэйд-Мартинс, возглавляющий команду, исследующую эту
проблему. Но пока ученые из Оксфорда пытаются найти решение, вооружившись
микроскопами и пробирками, некоторые энтузиасты ищут ответы в мире электроники…

 

Приготовьтесь к подключению…

Вокруг идеи продления жизни существует множество фантастических замыслов и
предсказаний. Футуролог Ян Пирсон считает, что к 2030 году появится возможность
восстанавливать потерянную память и поднимать уровень интеллекта, подключаясь к
компьютерным сетям. К 2050 году мы сможем загружать содержимое собственного
мозга на внешние накопители, таким образом делая резервные копии собственной
личности.

"К тому времени основная часть информации, содержащейся в нашем мозгу, будет
храниться в компьютерных сетях, поэтому даже если вас собьет автобус, этоникак
не отразится на вашей карьере, – говорит бывший инженер. – Объединив крохотные
компоненты, можно построить синапс, который будет передавать сигналы нервной
системы внешнему устройству. По сути, это приведет к созданию электронного
эквивалента мозга со всеми необходимыми элементами и каналами связи. А поскольку
это будет полный аналог "живого" мозга, вы получите настоящую резервную копию
собственной головы".

Эта теория не требует от нас понимания принципа работы мозга, что неплохо,
поскольку мы не добились в этой области существенного прогресса. Нам придется
всего лишь скопировать информацию и записать собственное сознание на жесткий
диск, создав цифровой аналог самих себя.

"Когда мне стукнет сто лет, я загружу содержимое своих мозгов в память
андроида и продолжу жить в двадцатипятилетнем теле с моей внешностью, – говорит
Пирсон. – Это определенно произойдет, вопрос лишь в том, когда именно. Вероятно,
сохранится некоторая эмоциональная привязанность к нашим первоначальным телам,
но с функциональной точки зрения это небольшая потеря".

Однако наверняка найдутся и противники такой теории. Помните, каким
болезненным для многих аудиофилов стало "цифровое перерождение" музыки? А теперь
представьте, насколько опасными могут оказаться цифровые "артефакты", попавшие в
копии наших мозгов…

Дейв Кекич из фонда Maximum Life Foundation говорит, что его организация
создала "научный план для обращения старения вспять", который не придает
никакого значения подобному пренебрежению человеческой природой. Кекич хочет
объединить все существующие методики, включая изменение структуры генов (чтобы
не допустить прекращения обновления клеток) и искусственный интеллект, с целью
продлить молодость вплоть до пенсионного возраста.

"Мы уверены, что в конечном итоге научимся превращать восьмидесятилетних в
двадцатилетних как изнутри, так и снаружи, – говорит Кекич. – Мы рассчитываем
достичь этого к 2029 году. Возможность восстанавливать триллионы клеток, из
которых состоят наши тела, позволит "перевести"  биологические часы на
любой возраст".

Благодаря искусственному интеллекту люди смогут сэкономить 15 лет, уходящих
на обучение, просто загружая знания в мозг, как это делали герои "Матрицы".
Однако ведущие ученые, занимающиеся проблемами преждевременной смерти и
возрастных заболеваний, не относятся к этой идее серьезно. У традиционной науки
нет плана для достижения бессмертия (не говоря уже о средствах), поэтому ее
представители охотно оставляют мечты о записи содержимого мозга фантастам.

"Если однажды моему мозгу придется в чем-нибудь плавать, я бы предпочел,
чтобы это была очень хорошая текила", – говорит специалист по биоэтике доктор
Стюарт Янгнер…

 

Кто хочет стать бессмертным?

Размышляя о возможности продления жизни, задумываемся ли мы о том, нужно ли
нам это?

Наша планета уже сейчас с трудом выдерживает резкое увеличение рождаемости в
развивающихся странах. А каково ей придется, если миллионы людей станут жить
дольше?

"Если нас станет слишком много, природа найдет способ восстановить баланс,
например, с помощью стихийных бедствий, – считает доктор Кэрролл. – Мы не
осознаем, насколько сильна наша связь с окружающим миром. Численность населения
планеты ограничивается естественными механизмами. У природы есть для этого все
необходимые средства…"

Такие оптимисты, как Дейв Кекич, уверены, что у нас "достаточно пространства
и ресурсов", чтобы "плодиться и размножаться", а если что-то пойдет не так,
бессмертные земляне просто переселятся на другую планету.

Оставив в стороне теории о вечной молодости и колонизации космоса, можно
предположить, что мы живем в преддверии эры продленной старости. Удастся ли
медицине поддерживать "искусственных" долгожителей в добром здравии и есть ли
вообще в этом смысл?

"Мы столкнемся с систематическими отказами различных систем организма и
ухудшением мозговой деятельности. Нам придется лечить не что-то одно, а все
сразу, – уверен эксперт по клонированию доктор Пол Мартин. – Необходимо принять
как факт, что старение и смерть неизбежны".

У доктора де Грея есть "абсолютная уверенность" в том, что медицина сможет
победить болезни и старость, благодаря чему люди будут жить дольше. Доктор Ланза
полагает, что в вопросах продления жизни необходим рациональный подход. В
западных странах темпы рождаемости замедляются, а средний возраст населения
непрерывно растет. Сегодня ведутся разговоры о том, чтобы поднять планку
пенсионного возраста до 70 лет. Кто знает, не придется ли когда-нибудь людям
работать до самой смерти (если она вообще наступит).

И, разумеется, омолаживающие процедуры будут доступны далеко не всем. Средняя
продолжительность жизни в Афганистане составляет 44 года, а в США – 78. Если
исследования увенчаются успехом, этот разрыв увеличится.

"В результате мы придем к ситуации, когда богатые смогут жить вечно, –
считает Дейв Кэрролл. – Появится особый класс людей – очень старых и мудрых,
имеющих доступ к необходимым технологиям. А поскольку все остальные будут лишены
этой привилегии, такой путь развития общества едва ли можно назвать
гармоничным".

А может быть нам просто суждено умирать? Возможно, мы генетически
запрограммированы уходить и больше не возвращаться? Совсем не обязательно…

"Таков наш эволюционный путь, – говорит Дейв Кекич. – В процессе своего
развития человек обзавелся очень мощным мозгом, благодаря которому мы сегодня
можем взять собственную эволюцию в свои руки".

Обри де Грей относится к поискам вечной жизни так же, как к получению огня и
изобретению колеса: "Если согласиться с тем, что технологическое развитие –
явление в целом положительное, эта конкретная технология ничем не отличается от
других изобретений".

Итак, ждет ли нас вечная жизнь? Скорее всего, нет. А нужно ли нам жить вечно?
Пожалуй, тоже нет. Но как говорит доктор де Грей, поиск – дело стоящее. Если
попытки продлить жизнь сделают людей более здоровыми, это, несомненно, будет
позитивным результатом.

"Мне почти 66, – говорит Стюарт Янгнер. – Если бы медицине удалось улучшить
мое здоровье и удлинить мою жизнь еще на 15–20 лет, я был бы просто счастлив.
Большинство из нас в основном озабочено отношениями с окружающими и миром вокруг
нас. Главное, чего хотят люди, – быть частью культурной среды".

Впрочем, ученые, добившиеся наибольших успехов в этой области, не планируют
удлинять жизнь до бесконечности. Такие специалисты, как доктор Энтони Атала,
Дэвид Кэрролл и Роберт Ланза, ориентируются, прежде всего, на качество, а не
количество.

"Я занимаюсь этими исследованиями уже тридцать лет, но далеко не всегда мне
удается добиться желаемого результата, – говорит доктор Ланза. – Время от
времени случаются прорывы, но предугадать ничего нельзя: самое важное открытие
может произойти через три года, три десятилетия или вообще неизвестно когда.
Полагаю, что за отпущенное мне время мы научимся создавать все типы тканей и
органов, необходимых для замены. Как врач, я стремлюсь смягчить боль и страдания
моих пациентов. Но продлить жизнь до 1000 лет? Увы, науке до этого еще далеко. И
я пока даже не вижу, в каком направлении двигаться…"

По материалам журнала
Т3

Оставить мнение

Check Also

Скрытая сила пробела. Эксплуатируем критическую уязвимость в Apache Tomcat

В этой статье мы поговорим о баге в Apache Tomcat, популярнейшем веб-сервере для сайтов на…